Rue Frontenac - Richard Chartrand : de la Bluesmobile au Blue Steel band






Richard Chartrand : de la Bluesmobile au Blue Steel band PDF Imprimer Envoyer
Spectacles - Blues du week-end
Écrit par Franois Robert   
Mardi, 10 mai 2011 16:58
Mise à jour le Mercredi, 01 juin 2011 23:59

On reconnat Richard Chartrand au loin. Il a un son qui rappelle ZZ Top et Steve Vai. Il joue dailleurs avec une guitare Ibanez, une Steve Vai Signature. On ne peut le manquer de prs, il est en chaise roulante. Richard Chartrand, cest aussi le bluesman au chapeau noir orn dun crne emblmatique. Entrevue.

Il accueille Rue Frontenac dans son appartement. Surveillant lentre travers sa fentre, il nattend pas quon sonne sa porte, il louvre. Bonjour Laissez-moi reculer, jsuis habitu. Cette chaise-l, cest comme ma voiture Cest pas la Batmobile, cest la Bluesmobile, dit-il.

Blue Steel, cest lui. Le groupe blues-rock qui hante les festivals et les bars de faon sporadique.

Chartrand, qui porte une barbe la Billy Gibbons (de ZZ Top), en a des histoires raconter. a fait longtemps quil roule sa bosse. Il est n le 1er septembre 1950 Saint-mile-de-Suffolk, un petit village prs de Montebello dans les Laurentides.

Bonne nouvelle pour Chartrand, son ancien bled se porte bien selon le maire

Nous terminons lanne 2010 avec un surplus apprciable. Nous tions proccups en fin novembre par le cot lev dentretien et de rparation de nos quipements roulants : niveleuse, rtro-caveuse, nos trois camions, tous y sont passs. Ce surplus se chiffre 54 613 $..., peut-on lire sur le site de la municipalit.

Heureusement quils nont pas comptabilis la nouvelle machine de Richard Chartrand, une rutilante chaise roulante lectrique Hurricanes, qui fait des pointes jusqu 9 km/h.

Mes parents avaient un magasin gnral Saint-mile. Un environnement familial stable dans un coin champtre. Mais mes 9 ans, cest le drame : la polio frappe, explique-t-il.

La poliomylite, maladie virale qui paralyse de faon partielle ou totale la motricit des membres, a emport son frre de 7 ans.

lpoque, ctait une maladie nouvelle. On ne pouvait pas toujours la diagnostiquer. Ce fut un choc. Je suis rest Saint-mile jusqu lge de 15 ans. On a ensuite dmnag Montral. Ctait plus prs de lhpital Sainte-Justine, se rappelle-t-il.

Aprs une adolescence apprivoiser sa chaise roulante, Chartrand la fait rouler dans le Vieux-Montral pour faire la fte dans les bars, en coutant des bands qui poussent le blues jusquau rock.

Richard Chartrand : toujours prt dmarrer au quart de tour dans sa chaise roulante, pour un blues ou pour un rock. Photos Rogerio Barbosa

Sur la Cte ouest

a swingue un peu beaucoup. Il danse parfois sur un seul pneu

Ctait une poque o on tankait pas mal. Le monde veillait tard et les bands mettaient de lambiance dans les petits bars enfums. Dans ces annes-l, Montral attirait son lot de touristes qui venaient sclater dans le Vieux.

Puis un bon jour, la veille de mes 20 ans, je me mets en tte daller fter mon anniversaire en Californie, raconte Chartrand.

Avec un chum, on part sur le pouce avec peine 100$ dans les poches, 12 ufs cuits durs et un pain de sandwiches.

Les plages, le sable dor, les belles filles blondes et les Beach Boys taient au rendez-vous. Ctait le paradis, se souvient-il.

Jai refait le mme genre de voyage en quelques occasions. On arrivait Victoria, puis on descendait le long de la cte.

Une fois, a ma pris 102 lifts pour arriver destination. Mais jamais, on a couch dehors. Il y avait toujours quelquun qui nous hbergeait. Quand ce ntait pas dans une maison, ctait dans un garage, une grange, raconte Chartrand.

Lors dun nime voyage sur la Cte ouest, toujours en auto-stop, Richard Chartrand tombe sur un bon samaritain qui conduit une camionnette. Cest un saxophoniste qui trimballe son band, de party en party.

Il sen allait un mariage. Quand il ma demand si je voulais y aller, pas besoin de vous dire que je ntais pas pour manquer une autre occasion de faire la fte.

Tout un party. Tellement que jai perdu une roue. Les gars du band ont t trs gentils et mont aid trouver quelquun pour la rparer. Et pendant que jattendais, ils mont remis une guitare entre les mains.

Cest l que jai dcid que je voulais devenir musicien. Jtais laube de mes 30 ans. Jai appris sur le tas en suivant les leons et les conseils des autres guitaristes que je rencontrais, poursuit le barbu.

Son propre band

Richard Chartrand commence sa carrire au dbut des annes 1980. Il forme un band quil appelle Blue Steel.

Ses influence sont blues, rock et country. Outre ZZ Top et Steve Vai, il y aussi Lynyrd Skynyrd qui est source dinspiration.

Malgr certains succs, nous ne sommes pas un band constamment en tourne. On ne vit pas de notre art. Parce que le march du Qubec cest petit, et parce que cest fatiguant de faire ce mtier-l en chaise roulante.

Quand jarrive quelque part pour jouer, je dois analyser ltat des lieux. a lair de rien mais je dois savoir si je peux rouler jusquau stage ou jusquaux toilettes. Des dtails importants, dit-il.

Chartrand garde de bons souvenirs des spectacles dUrgence Nol.

Pendant 15 ans, on a donn des spectacles pour venir en aide Moisson Montral. Ctait avant que les mdias rcuprent a avec la Grande Guignole.

On jouait bnvolement au Club Soda ou au Medley. Une dizaine de bands pour une bonne cause. On a eu beaucoup de plaisir. Au fil des ans, jai jou avec Isabelle Boulay, Dan Bigras, Bob Walsh, Marjo, Luce Dufault et plusieurs autres.

Aujourdhui, il y a quelques festivals qui nous invitent mais ce nest pas facile de faire partie de ce circuit. On veut des gros noms alors que les musiciens dici ont de la misre arriver. a demande toute une organisation Je suis un bluesman, pas un businessman.

Nempche que jai gagn un prix dauteur-compositeur au FestiBlues de Montral, il y a quelques annes pour la chanson Le Rock qui chante le Blues.

Avec Dan Bigras au piano, Breen LeBoeuf la basse, Carl Tremblay lharmonica et Bob Harrison la batterie.

Un blues en franais. Comme savait le faire Gerry Boulet dOffenbach que jai bien connu, enchane Chartrand.

Richard Chartrand dplore quil ny ait pas plus de ressources pour aider les musiciens, a fortiori les personnes mobilit rduite comme lui.

Il ny a pas de compensation, pas de systme qui nous permette darrondir nos fins de mois sans tre pnaliss. Si on fait une cenne gauche, on nous lenlve droite. Il nous reste plus que le plaisir de faire de la musique notre dtriment, opine-t-il.

Ce que fera Chartrand au Bar Blues Le Saint-Laurent (283, rue Notre-Dame Repentigny) le samedi 21 mai. Avec ses amis ric Michaud la basse, Franois Corbeil la batterie et Steve Rowe la guitare.

franoisrobert