PDF Imprimer Envoyer
Spectacles - Blues du week-end
Écrit par Franois Robert   
Mercredi, 04 mai 2011 08:54
Mise à jour le Jeudi, 02 juin 2011 00:00

Le label canadien Stony Plain Records clbre cette anne son 35e anniversaire. Ce gant de lindustrie du blues, du folk et du roots a ses racines Edmonton, en Alberta. Son prsident et fondateur, Holger Petersen, est aussi lanimateur de la prestigieuse mission radiophonique Saturday Night Blues la CBC. Il a t nomm membre de lOrdre du Canada en 2003. Entrevue avec un modeste et discret amateur de blues.

Au bout du fil, Holger Martin Petersen rpond avec lenthousiasme dun fan inconditionnel du blues qui senflamme autant pour un nouveau band que pour une vieille chanson dpoussire de ses archives personnelles.

Il vient de lancer un coffret de deux CD et dun DVD, 35 Years of Stony Plain.

Jeff Healy, Harry Manx, Ray Bonneville, David Wilcox, Blues Rodeo, Duke Robillard, Joe Louis Walker, Robert Nighthawk et Dowchild Blues Band ne sont que quelques noms que lon retrouve laffiche de cette compilation.

Petersen est un musicien qui a dj tenu les baguettes sur une batterie. Aprs des tudes en communications et en arts, il fait de la radio communautaire la station locale. Nous sommes au dbut des annes 1970. Il anime une mission de blues.

Une occasion en or pour rencontrer mes idoles de passage Edmonton. Et pour prendre un pot avec des musiciens qui ont le sang bleu, dit-il.

Il a interview les plus grands : B.B. King, Buddy Guy, Koko Taylor, Ry Cooder et Oscar Peterson. Il a reu des Canadiens de passage au Canada, comme Dan Aykroyd et Colin James.

Il a attir assez de talents chez Stony Plain pour que ses artistes se retrouvent maintes reprises en nomination pour des Juno et pour des Grammy. Le label a prs de 300 albums son actif.

Petersen a dailleurs reu le Keeping The Blues Alive Award de The Blues Foundation en 2008, Memphis.

Holger Petersen est un bluesman aux multiples talents. Il est prsident de Stony Plain Records et animateur de lmission radiophonique Saturday Night Blues la CBC. Photo courtoisie


Une anne marquante

Toute cette aventure a commenc en 1972 avec lharmoniciste Walter Horton. Il tait de passage en ville avec le band de Willie Dixon, le Chicago Blues All Stars. Je lai convaincu denregistrer un disque avec des amis et je me suis occup de la mise en march.

Lexprience a t fantastique. Je dcouvrais un nouveau milieu artistique. Ce qui ma donn le got de continuer.

Et tant qu faire, jai parti ma propre business pour promouvoir la musique qui ne cadrait pas toujours avec les grands courants de lindustrie.

Blues, country, folk ou roots, il y avait de la bonne musique couter. Mon appartement ressemblait un studio, ma cuisine ctait mon bureau, raconte-t-il.

Petersen se souvient de moments marquants dans lhistoire de Stony Plain.

Il y a eu le succs de lalbum Cowboyography de Ian Tyson dans les annes 1980 mais ma rencontre avec Duke Robillard, en 1993, a t dterminante aller encore plus de lavant.

On sest rencontrs au Winnipeg Folk Festival et on est devenus de bons amis. Son professionnalisme est remarquable. Il a enregistr 20 albums pour Stony Plain et en a ralis dautres avec des vedettes amricaines comme Jimmy Witherspoon et Jay McShann, explique Petersen.

De partir en tourne au Japon, en Australie et dans plusieurs festivals un peu partout dans le monde a galement t une exprience incroyable. Jtais comme le road manager avec le Gene Taylor Band, ce moment-l, ajoute-t-il.

Il y a eu des moments difficiles vers la fin des annes 1970 mais on a souvent t sauv par la cloche. Comme ce coup de tlphone inopin dun ralisateur europen qui voulait marketer nos albums l-bas.

Mais on ne prend rien pour acquis, lindustrie connat des hauts et des bas.

Le CD est menac mais sa longvit est tonnante. Le tlchargement est la mode mais cest une technologie apprivoiser, surtout les redevances On verra qui va survivre lautre, commente le bluesman homme daffaires.

Collectionneur

Holger Petersen possde une impressionnante collection de vinyles, de vieux 45 et 78 tours, de cassettes et de CD. Assez pour remplir une grosse maison.

Jai environ 35000 disques de toutes sortes. Il marrive encore den choisir un au hasard et de lcouter ou de le rcouter. a fait beaucoup de souvenirs.

Et ce nest pas fini. Il y en a dautres qui vont srement sajouter. Il y a des jeunes qui ont beaucoup de talents et qui interprtent leur faon le blues dhier, remarque-t-il.

Et Petersen est bien plac pour le savoir. Il vient de clbrer le 25e anniversaire de lmission Saturday Night Blues la radio de la CBC. Le pendant anglophone des vendredis blues (France Castel Blues) dEspace musique.

On vient tout juste denregistrer un concert Vancouver pour fter a. Un gros party. Cest de bon augure pour lan prochain, affirme-t-il.

Est-ce que le blues est plus populaire dans lOuest canadien que dans la Belle Province?

Holger Petersen croit quil y a des cycles mais ne voit pas de disparits entre le blues dun coin du pays ou de lautre.

Avec tous les festivals qui se multiplient, on a la chance de voir des bluesmen et des blueswomen dun peu partout. a bouge beaucoup.

Le Canada est un grand territoire et les arrts sont nombreux dans le circuit du blues. Un groupe comme Monkey Junk part dOttawa pour aller Edmonton mais jouera Montral et Toronto, chemin faisant.

Je me souviens du Festival de jazz de Montral. Nous tions l, il y a 10 ans avec Jay McShann (qui est mort en 2006). Ctait formidable de voir la diversit des musiques.

Le blues navigue bien travers les annes, que ce soit du blues-rock, teint de jazz ou de country, il y aura toujours de la place pour de la bonne musique, conclut-il.

Holger Petersen a le succs modeste. Il prfre encore parler de blues plutt que de raconter son histoire. Sauf aujourdhui. Aprs tout, Stony Plain Records a droit son 15 minutes de gloire pour ses 35 ans.

Jeff Healy est un des musiciens qui a grav plusieurs titres avec Stony Plain Records:

35 Years of Stony Plain est dans les bacs compter du 10 mai.

On capte le Saturday Night Blues la radio de la CBC, au 93,5 18 heures.

franoisrobert