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Spectacles - Blues du week-end
Écrit par Franois Robert   
Lundi, 18 avril 2011 15:33
Mise à jour le Jeudi, 02 juin 2011 00:01

Eddie The Chief Clearwater est un guerrier du blues qui a du panache. Et pas nimporte lequel. Quand il arrive sur scne avec sa coiffe indienne de plumes daigle royal, il lance ses riffs de guitare qui sont autant de flches qui transpercent lme.

Eddy Harrington, n Macon au Mississippi, en 1935, est un des derniers des Mohicans qui ont forg le son lectrique et caractristique du West Side Sound de Chicago.

Auparavant, il aura fait ses classes dans les terroirs du folk, du country et du gospel. Il ira mme jusqu chanter avec les Blind Boys of Alabama, quand sa famille dmnagera Birmingham alors quil a 13 ans.

Deux ans plus tard, Eddie suivra son oncle Chicago, Cit des vents et ville des rves. Il y rencontrera son cousin, lharmoniciste Carey Bell.

Chicago, terreau fertile de musique afro-amricaine, est devenu un incroyable incubateur de blues. Cest l que son talent se rvle. Pas au dbut, mais plus tard. Parce que son premier job est celui de plongeur dans un boui-boui. 37$ par semaine. Il sera aussi chauffeur de taxi.

La banque, que son regard croise tous les jours en face de son logement, lui donne la bonne ide dpargner des sous pour ventuellement acheter lobjet quil convoite tant, une guitare. Une Silvertone de Sears Roebuck quil acquiert quelque temps plus tard, pour la mirobolante somme de 200$, amplificateur inclus.

Eddie Harrington se met alors frquenter les temples du blues de Chicago, les night clubs swinguant et couinant de plaisir des annes 1950. Cest ce moment-l quil prend le nom de scne de Guitar Eddy.

Il rencontre des collgues bluesmen qui partagent lespoir de jouer lultime note qui les rendra clbres. Freddie King, Magic Sam et Otis Rush sont de ceux-l.

Rvlation en 1957: Eddy coute la radio dans sa voiture et tombe sur Chuck Berry. Il est souffl. Cest une collision entre rock et blues.

Il adopte ce nouveau rythme et ajoute ce blues rock-and-roll son rpertoire. Johnny B. Goode, cest bon pour Eddy.

Eddy The Chief Clearwater est toujours bien arm de ses guitares pour se lancer sur le sentier du blues. Photo d'archives

Clear Waters

Il enregistre son premier 45 tours en 1958 pour le label Atomic H: Hill Billy Blues.

Pour loccasion, Guitar Eddy change de nom et devient Eddy Clear Waters. Une ide de son grant (Jump Jackson) lpoque. Un clin dil Muddy Waters, qui ne sen formalise pas. Au contraire, Eddy et lui deviendront des potes. Il ne leur reste plus qu fumer le calumet de paix.

Clearwater il crit son nom en un seul mot partir des annes 1960 gagne en popularit et entreprend des tournes en Europe. Il joue guichets ferms en Turquie, en Roumanie et en Russie.

Son arbre gnalogique a des racines indiennes. Il a du sang cherokee.

Eddy Clearwater aime bien porter la coiffe de guerrier de ses anctres avant de monter sur scne. a devient un formidable outil de marketing. On se masse pour voir ce bluesman, descendant des Peaux-Rouges.

Son panache est un symbole de grce, qui couronne un grand esprit qui rayonne autour dun soleil. Fidle la mythologie autochtone, la coiffe porte souvent 28 plumes daigle, un chiffre sacr correspondant au cycle de 28 jours de la Lune. On y ajoute une plume pour chaque ennemi tomb au combat. Les chefs de guerre sont ainsi choisis selon la longueur de leur ornement.

Et Chicago est une bonne terre daccueil pour Eddy.

Chicago, qui a t baptise Checagou (du nom des oignons sauvages qui poussaient dans la rgion) par les Potawatomis, aime bien le respect des traditions. Les Blacks Hawks (de la Ligue nationale de hockey) portent dailleurs leur chandail identifi cette image.

The Chief

Cest ce moment que Clearwater devient The Chief, un surnom quil mettra lhonneur sur un album (tiquette Rooster) du mme nom en 1980. Eddie raconte volontiers une anecdote propos de lintervention cardiaque quil a subie dans les annes 1990: les mdecins lui ont dit quils avaient fait jouer la musique de The Chief dans la salle dopration, pendant les cinq heures quavait dur lintervention, ce qui lui a permis de rebondir et denregistrer plusieurs autres titres.

Notamment Mean Case of the Blues (on coutera avec dlice la chanson titre, Mean Case of the Blues). Eddie lancera le CD Reservation Blues en 2000 avec autant de succs (dans le style Chuck Berry, il faut couter Sweet Little Rock and Roller).

The Chief a une voix voile et une rythmique bien appuye par les basses. Du blues lectrique qui flirte loccasion avec le son country du sud mississippien et texan. Cest un guitariste gaucher, bien quil soit ambidextre.

Il est toujours actif. Pour les aficionados, son horaire le fera voyager jusquau Maine, en juillet prochain, pour le North Atlantic Blues Festival, Rockland.

Eddy The Chief Clearwater a t en nomination pour plusieurs Blues Music Awards et pour un Grammy en 2003.

Ltat du Mississippi la honor en dvoilant un Blues Marker (une plaque signaltique sur la route touristique et historique du blues) en son honneur en 2007.

The Chief na jamais oubli les mots de Muddy Waters, qui lui suggrait dtre lui-mme et de rester authentique. Jai suivi ses conseils et a toujours march depuis, dira-t-il.

Eddie Clearwater fait maintenant partie des bluesmen honors par l'tat du Mississippi. Un site rappelle sa contribution la route du blues. Photo courtoisie

franoisrobert