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Spectacles - Blues du week-end
Écrit par Franois Robert   
Lundi, 11 avril 2011 20:06
Mise à jour le Jeudi, 02 juin 2011 00:01

Otis Rush incarne le mal de vivre quand on est la fois bluesman et gnie maudit. Bluesman par tradition mississippienne et gnie par lobligation dimproviser une musique nouvelle pour des labels qui recherchent un son nouveau : le West Side Sound de Chicago.

Le guitariste chanteur n en 1935 Philadelphia (au Mississippi et non en Pennsylvanie) est larchtype du musicien noir qui erre dans le sud des tats-Unis avant dentreprendre une migration vers le nord, vers les grands centres urbains.

Otis Rush grandit en coutant les vedettes de lheure, comme B.B. King, Sonny Boy Williamson (No 1 et No 2) et Albert King.

Il est gaucher mais joue une guitare avec des cordes superposes pour un droitier (upside down, dans le jargon des manufacturiers). Cest comme utiliser un bton de hockey droitier pour effectuer un lancer du revers du mme ct quil est conu pour un lancer frapp.

Quand il arrive Chicago vers 1948, Rush frquente les petits bars de blues qui pullulent dans le South Side et le West Side. Cest le circuit oblig pour les musiciens qui veulent se faire un nom.

Sa voix chaude et rocailleuse de baryton lui permet de baisser de registre pour atteindre les curs et faire vibrer les entrailles des spectateurs, qui craquent pour sa soul.

Ses solos de guitare et un style plus dynamique que ses collgues bluesmen de lpoque ravissent les habitus et attirent lattention de recruteurs de talents comme Willie Dixon, qui lamne chez Cobra Records en 1956.

Il ira jusqu inspirer de futures grosse pointures comme Freddy King et Luther Allison, ce qui lui permet denregistrer une uvre magnifique pour le label Cobra, avec des succs comme I Cant Quit You Baby, All Your Love et Groaning The
Blues.


Magic Sam et Buddy Guy feront galement partie de lcurie Cobra. Ils graveront, eux aussi, quelques titres. Mais le succs commercial nest pas au rendez-vous et la maison de disques dclare faillite en 1959.

Otis Rush suivra Dixon chez Chess Records. Il y aura bien des sances denregistrement avec Albert King qui annonceront des lendemains prometteurs, mais Rush devient dsillusionn devant des redevances qui ne rentrent pas.

De nature taciturne et pessimiste, Rush cde au dcouragement et sefface petit petit de la scne musicale.

Otis Rush a eu une carrire en dents de scie. Photo darchives

Premier retour

Vers 1974, un regain de popularit vient secouer sa torpeur et Otis Rush reprend le chemin des tournes avec lAmerican Folk Blues Festival. Aprs lEurope, cest le Japon.

Quelques enregistrements plus tard, linstable bluesman retombe dans la dprime parce quil ne connat pas un vedettariat la hauteur de ses attentes. Le succs se drobe pendant plusieurs annes et malgr quelques albums et des apparitions sporadiques dans des concerts, Otis Rush vgte.

Ses rapports striles avec Cobra ( la fin), Chess et plus tard avec le label Duke ont min son inspiration, dira-t-il en entrevue.

Otis Rush a dj racont que laction ne manquait pas non plus dans les tripots de Chicago, avec les gangsters. Rien pour lencourager y
retourner les lendemains de fusillade.

Il a dj t tmoin du meurtre du proprio dune bote, tu coups de scalpel deux pas de la scne alors quil tait en train de jouer. Une autre fois, cest un coup de fusil qui a travers la salle pour atteindre un spectateur ct de lui. Il na pas donn de rappel ce soir-l

Second retour

Il lui faudra attendre 1984 pour rebondir sur la scne du blues alors quil est admis au Blues Hall of Fame.

Un an plus tard, cest une tourne travers les tats-Unis qui relance sa carrire. Un album live enregistr au San Francisco Blues Festival viendra confirmer son retour en force.

Il retourne en studio en 1994 pour enregistrer un album, aprs 16 ans dabsence. Ce sera Aint Enough Comin In.

En 1998, Otis Rush lance Any Place Im Goin, qui lui vaut un Grammy pour le meilleur album blues traditionnel.

En 2002, il participe lhommage en honneur de Bo Diddley. Cest lui qui chante le clbre Im A Man sur lalbum Hey Bo Diddley, A Tribute. (Im A Man avait t la rplique de Bo Diddley la concurrence juvnile de Muddy Waters, qui chantait Hoochie Coochie Man.)

Otis Rush remonte ainsi sur le podium de la popularit, qui lenvoie un peu partout en tourne. En juillet 2003, il sera de passage, en compagnie de Jimmie Vaughan, au Mtropolis de Montral, o un public dlirant en redemandera en rappel.

Depuis 2004, il ralenti la cadence la suite dun malaise cardiaque. Ses rares apparitions sont de courte dure.

En 2006, ltiquette Blues Express Records a lanc lalbum Live and From San Francisco, un spectacle enregistr en 1999.

Cest galement en 2006 que le label Eagle Rock Entertainment lance le magnifique DVD Otis Rush & Friends Live At Montreux, un show enregistr en 1986, qui montre toute la quintessence de son blues, avec en prime, Luther Allison et Eric Clapton qui laccompagnent sur scne.

Un autre album est sorti en 2009: Otis Rush, Chicago Blues Festival, enregistr en 2001.

Rush sera le premier ladmettre, il est son mieux quand il joue du Rush.

En 2007, ltat du Mississippi a honor cette lgende vivante en lui dcernant un Marker of Distinction la gare de Philadelphia, dans le cadre du programme touristique et historique de la route du blues appel The Mississippi Blues Trail.

franoisrobert