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Spectacles - Blues du week-end
Écrit par Franois Robert   
Mardi, 05 avril 2011 09:05
Mise à jour le Jeudi, 02 juin 2011 00:03

Lowell Fulson (1921-1999) est une figure lgendaire du blues californien qui fait partie de la premire grande vague dun renouveau musical initi par les Noirs, aprs la Deuxime Guerre mondiale. Sa chanson Three OClock Blues a servi de catalyseur lmergence dun son nouveau, un son lectrique.

Avec T-Bone Walker (1910-1975), il a t un pionnier du rhythm & blues qui a embras la Californie et guid de dignes hritiers comme B.B. King et Eric Clapton.

Fulson a du sang indien dans les veines. Il est n sur la rserve Choctaw Tulsa, Oklahoma. Son pre tait de la ligne des Cherokee. Ayant grandi au son du swing country et du blues indigne, il a aussi expriment le gospel avant de sinitier aux sensibles mlodies de la guitare.

Son jeu sera influenc par Blind Lemon Jefferson (1893-1929), patriarche du folk-song et du blues spiritual.

Fulson jouera quelque temps avec son frre cadet, Martin, en duo. Il explorera un blues urbain bien inspir de la musique des annes 1960, soit celle des Beatles (avec une reprise de Why Dont We Do It in the Road de The White Album).

18 ans, Lowell Fulson est sollicit par la vedette country-blues Texas Alexander pour remplacer Chester Burnett (Howlin Wolf) dans son band. Lassociation dure deux ans.

Ils vagabondaient de ville en ville et jouaient dans les rues. Si Texas Alexander aimait lendroit, il se mettait chanter et dposait son chapeau devant lui. Si les gens lanaient des pices de monnaie, Lowell Fulson sortait sa guitare pour laccompagner. Ctait bon signe : ils allaient boire et manger ce soir-l.

On passe le chapeau

Lowell Fulson a influenc plusieurs rockers californiens avec un blues discursif. Photo darchives

Et quand les spectateurs demandaient une chanson prcise, Alexander et Fulson rpondaient Non! Pas assez de sous dans le chapeau pour jouer celle-l. Cest alors que les 25 pleuvaient, raconte Fulson Paul Trynka, dans le livre Portraits du Blues.

Quelque temps plus tard, Fulson rpond lappel de lOncle Sam pour joindre la US Navy en 1943. La musique ne le lche pas. Il forme un band sur lle de Guam, o il est cantonn. Il compose son blues entre les nuages de la guerre et lespoir de la paix, entre les vagues de lennemi et le ressac de lillusion.

Quand il refait surface Oakland, en 1945, il attire lattention du ralisateur et promoteur Bob Geddins, qui le recrute dans son quipe de musiciens. Cest en 1946 que Lowell Fulson enregistre Three OClock Blues (tiquette Down Town) mais le lancement du disque na lieu quen 1948. Le succs est immdiat. La chanson grimpe au 6e rang du palmars national du rhythm & blues.

En deux ans, le style de Fulson a volu. De blues des collines du Texas, ses notes extirpent maintenant une posie lnifiante de la destine imparable de la Californie.

B.B. King, vedette montante, reprend le titre en 1951 (avec laide dIke Turner, futur ex-monsieur Tina Turner) et obtient un succs sans prcdent. Son interprtation est au top du palmars pendant cinq semaines de suite. Cest le dbut dune longue carrire pour le roi du blues et pour sa douce compagne, Lucille.

King avouera que la version originale de Fulson demeure la plus inspirante. Notons que B.B. King a enregistr un titre similaire avec Three OClock In The Morning (Jules Bihari et Riley B. King).

Puis vint la chanson Everyday I Have The Blues (sur tiquette Swing Time en 1949). Cest une composition des frres Sparks (1935), reprise avec brio par Memphis Slim dans Nobody Loves Me (enregistre en 1948 sur le label Miracle).

Un succs assur pour Lowell Fulson, qui llvera au rang de standard du blues pour lternit. Les tournes se multiplient et Fulson voit son band senrichir de talents incroyables mais passagers comme, entre autres, le trs jeune Ray Charles au piano.

Le prochain hit arrive en 1954 : Reconsider Baby (Chess Records). Un titre qui magnifie le talent de Fulson. Elvis Presley lenregistre son tour en 1960 et fait connatre ce succs ngre un blanc public. Eric Clapton limite en 1994, sur lalbum From The Craddle.

Des royalties payantes. Mme le spectaculaire groupe texan ZZ Top reprendra un de ses titres subsquents, Tramp. Les annes 1980 font place des tournes europennes et en 1992, lalbum Hold On (Bullseye Blues) procure Lowell Fulson cinq W.C. Handy Blues Awards (maintenant les Blues Music Awards).

Un de ses meilleurs albums quil laisse en hritage est Them Update Blues (Bullseye Blues), sorti en 1995. Un disque qui a t en nomination aux Grammy Awards dans la catgorie de Meilleur album de blues traditionnel.

Lowell Fulson a intrigu le Texas, subjugu la Californie et conquis le monde entier par sa simplicit, sa voix enroue et ses accords de guitare francs.

Des notes quil poussait jusqu un rythme jazz mais toujours dans les limites dun blues urbain polic. Fulson tait lavant-garde du beat californien. Son blues progressif la devanc.

franoisrobert