Rue Frontenac - Une balle dans la Coupe






Une balle dans la Coupe PDF Imprimer Envoyer
La chronique de Serge Touchette
Mardi, 21 juin 2011 08:50

Vous avez peut-tre vu la scne, lautre jour, la tl. Le gros David Ortiz, sous le regard du non moins gros Zdeno Chara, soulevait la Coupe Stanley dans le vestiaire des Red Sox de Boston.

Qui aurait pu imaginer une telle scne, il y a 30 ou 40 ans ?

Il fut un temps o le hockey ntait rien dautre quun sport de deuxime ordre pour les joueurs de baseball amricains, convaincus de pratiquer le sport numro un sur la plante.

Les temps ont chang. Les joueurs de balle aussi. Pas tous, mais plusieurs. Depuis une vingtaine dannes, les joueurs de baseball sont de plus en plus nombreux sintresser au hockey, ou tout le moins reconnaitre son existence.

Appelons cela leffet Gretzky.

Je mexplique: aujourdhui, beaucoup plus de gens sintressent au golf cause de Tiger Woods.

Le gros nom aura toujours le pouvoir de convertir les masses. Et celui de Gretzky, ne pas en douter, a gonfl lintrt pour le hockey aux tats-Unis.

Grce ses exploits fabuleux, Gretzky a attir le regard de millions dAmricains qui, jusque-l, nen avaient rien foutre du hockey.

Entre 1985 et 2000, jai rencontr plein dAmricains, des journalistes, des amateurs et des joueurs de balle, qui me posaient souvent des questions sur Gretzky, Mario Lemieux et le hockey en gnral.

Dans les annes 1970, il tait pourtant rare de croiser un joueur de balle qui manifestait le moindre intrt pour le hockey.

Oui, les temps ont chang car les joueurs de balle taient reconnus pour sintresser un seul sport: le leur.

Lesprit un peu plus ouvert

Aujourdhui, ils ont lesprit un peu plus ouvert.

Une autre preuve ?

Il y a quelques annes au Stade olympique, quelques journalistes montralais, trois heures avant un match, ont surpris des joueurs des Braves dAtlanta, dont John Smoltz, Tom Glavine et Greg Maddux, en train de regarder un match de mini-putt la tl de RDS.

Le match, comment en franais par le confrre Serge Vleminckx, amusait visiblement les joueurs des Braves.

chaque fois que Vleminckx, dit Vlem, criait birdie !, Smoltz, entre autres, clatait de rire.

Et tout coup ou presque, Glavine ou Maddux enchanait aussitt avec un birdie ! bien senti.

Oui, les joueurs de balle amricains sont un peu plus ouverts aux autres disciplines.

La preuve, ils invitent la Coupe Stanley dans le vestiaire des RedSox et ils crient birdie ! la vue d'un trou d'un coup au mini-putt !

Bref, un gros merci l'effet Gretzky et ... Vlem !

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Le Rocket et nous
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Au milieu des annes soixante (1960...), mes soeurs et moi sommes alls au stade de baseball au Parc Jarry. l'poque, les Expos n'taient pas en ville. Seule la partie centrale du stade existait. C'tait un dimanche d't.
Nous nous sommes assis au mileu des gradins, vers le centre pour bien voir le jeu. On aimait la balle chez nous.
Ma soeur Manon se retour et aperoit Maurice Richard. On aimait aussi le hockey chez nous.
Pleine d'audace, elle se dirige vers lui, et les trois autres...nous embotons le pas.
"Bonjour M. Richard. Vous aimez le baseball? C'est un plaisir de vous voir M. Richard."
"J'aime a, cela me dtend. C'est un beau sport. Mais ce qui m'tonne, c'est de constater que quatre jeunes comme vous puissiez me reconnatre!"

Imaginez. Le Rocket qui regardait le baseball.
On est retourn s'asseoir et on se retournait pour le voir nous regarder en souriant.

Un joueur de hockey un stade de baseball. a faisait bizarre, un peu.

L.C.

longue carabine , juin 23, 2011

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