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Nouvelles gnrales - Faits divers
Écrit par Louis M. Gagn   
Mardi, 28 juin 2011 13:33
Mise à jour le Mardi, 28 juin 2011 20:01

Plus de deux millions de cigarettes illgales et de nombreuses voitures de luxe dont des Rolls Royce et une Bentley ont t saisies mardi dans le cadre dune importante frappe policire visant dmanteler un rseau de contrebandiers oprant sur des territoires autochtones du Qubec et du Nouveau-Brunswick.

Le chef prsum du rseau, John Stacey, un rsident de 48 ans de Chteauguay, a t arrt lors de lopration, laquelle ont particip quelque 120 policiers sous la gouverne de la Gendarmerie royale du Canada (GRC).

Lenqute a rvl que Stacey serait la tte dune organisation criminelle implique dans la distribution et la vente illgale de produits du tabac partir du territoire autochtone de Kahnawake et de la ville de Chteauguay.

Le suspect possdait des points de vente de tabac sur les territoires autochtones de Kahnawake et de Kitigan Zibi, en Outaouais.

Ces commerces, sous le nom Kahnawake Tobacco Manufacturing (KTM), taient principalement approvisionns partir dAkwesasne. Le tabac tait ensuite distribu en contrebande vers dautres territoires autochtones au Qubec et au Nouveau-Brunswick.

Nous avons frapp le rseau qui sert alimenter les points de vente de tabac illgal comme ceux de Kahnawake, indique Caroline Letang, porte-parole de la GRC.

De nombreux points de vente o sapprovisionnent bon nombre de rsidents de la Montrgie se trouvent maintenant court de cigarettes, ajoute la caporale Letang.

Blanchiment d'argent

Stacey est aussi souponn par la GRC davoir blanchi de largent par lentremise dautres compagnies.

Neuf perquisitions ralises dans des maisons, des entrepts et des commerces de Chteauguay, Laval et Longueuil ont permis la saisie de 208 caisses de cigarettes et dune cinquantaine de vhicules, au nombre desquels ont trouve une Bentley, une Aston Martin, une Porsche, des Hummer, des Rolls Royce et un bateau de type rgate.

Quelque 300000$ en argent comptant et deux armes de poings ont aussi t saisis.

Le projet CASTELNAU a permis de dmontrer que les actifs de Stacey ont t acquis avec de largent provenant principalement de la vente du tabac illgal.

En plus des voitures saisies titre de produits de la criminalit, la rsidence de Stacey fait lobjet dune ordonnance de blocage ainsi que trois comptes dans des institutions financires son nom.

Cinq autres suspects arrts

Trois hommes et deux femmes ont galement t arrts. Tous les suspects feront face prochainement des accusations de complot, de recyclage des produits de la criminalit ainsi que de possession et vente de produits du tabac non conformes.

Ces autres personnes arrtes sont Raymond Girard, 49 ans, Linda Courtemanche et Stphane Bernard, tous les deux gs de 42 ans, Elizabette Internoscia, 43 ans, et Antonio Ioannone, g de 47 ans.

Des policiers de la Sret du Qubec et des villes de Chteauguay, de Laval et de Longueuil ainsi que lAgence des services frontaliers du Canada ont particip lopration.

Des dpanneurs plus achalands?

Pour lAssociation canadienne des dpanneurs en alimentation (ACDA) qui dnonce depuis des annes linaction des gouvernements face la contrebande du tabac qui frappe durement ses membres, lopration policire est une bonne nouvelle, mais dont leffet bnfique ne durera pas.

On va probablement assist au cours des prochaines quelques semaines une hausse de la vente de tabac dans les dpanneurs. Mais cet effet va sestomper rapidement car un autre rseau va remplacer celui qui vient de tomber, croit Guy Leroux, porte-parole de lACDA.

Une cartouche de cigarettes achete dans un dpanneur cote de 75 80$. Or, un commerant dans une rserve autochtone peut vendre, sans permis et sans taxe bien que la loi loblige, la mme cartouche prs de 10 fois moins cher, rappelle-t-il. De quoi attirer consommateurs et commerants illgaux.

Les gouvernements sont complices de la situation actuelle en ayant augment de faon stratosphrique les taxes et en ne faisant pas appliquer les lois sur les rserves, dit-il. En bout de ligne, ils se privent de centaines de millions de dollars en revenus.

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