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La chronique de Michel Van de Walle
Mardi, 21 juin 2011 15:24

Beaucoup de commentateurs et d'analystes affichaient leur scepticisme propos de la viabilit du programme de la CSeries de Bombardier. Pas tant pour des raisons techniques que parce que l'entreprise qubcoise s'attaquait directement deux gros concurrents: Airbus et Boeing.

Bombardier a connu un succs retentissant avec ses avions rgionaux. La compagnie est arrive dans ce march au bon moment, dans les annes 90, et a occup un espace laiss vacant par les grands constructeurs. Elle aurait pu se casser la gueule, surtout qu'elle tait un tout nouveau joueur dans cette industrie, n'ayant acquis Canadair que quelques annes auparavant. Mais elle a gagn son pari mme si, ces dernires annes, le march des avions de 50 100 siges a rtrci comme une peau de chagrin.

Pour se maintenir flot, Bombardier n'avait gure le choix que celui d'ouvrir une nouvelle fentre. Celle des appareils un peu plus gros, ceux de 100 149siges. La survie de l'entreprise, et ses milliers d'emplois dans la rgion de Montral, en dpendait. Il n'y avait plus assez de commandes de CRJ pour faire tourner les usines comme autrefois.

Bombardier semble tre en train de confondre les sceptiques avec sa CSeries. Photo courtoisie Bombardier

C'tait bien beau d'affirmer, tudes de march en mains, qu'il y aurait des milliers d'appareils vieillissants dans le crneau des 100 149places remplacer au cours des 20prochaines annes. Mais c'tait une toute autre chose que de dfier les deux plus grands constructeurs d'avions. Ceux-ci disposent de moyens techniques et financiers largement plus imposants que ceux de la compagnie qubcoise.

Il faut dire que Bombardier a jou avec le feu. Pendant plusieurs annes, le lancement officiel du programme a t retard. De trimestres en trimestres, d'assemble d'actionnaires en assemble d'actionnaires, la direction repoussait l'chance. La CSeries tait sur les tables dessin, les appareils semblaient avant-gardistes, mais on n'avait toujours pas d'chancier pour son lancement.

Cette hsitation a certainement aliment le doute chez de nombreux clients potentiels. Et c'est sans parler du fait que les grands constructeurs bien implants, comme Boeing et Airbus, ne parvenaient pas non plus de leur ct respecter leurs promesses avec leurs nouveaux appareils, les gros porteurs 787 et A380. Alors les promesses de Bombardier...

Le vent tourne

Mais bon, depuis quelques semaines, on a l'impression que le vent a tourn. Aprs avoir rcolt trois commandes aprs le lancement de la CSeries il y a trois ans, Bombardier est tomb dans une disette de plus d'une anne. Le nombre d'appareils commands jusqu' rcemment (90 fermes et 90 en options) laissait craindre pour la ralisation du programme.

Mais est-ce la stratgie qui a chang en cours de route? En tout cas, plutt que d'essayer de dcrocher de gros contrats, comme ce fut le cas pour les CRJ, Bombardier a plutt mis sur l'obtention de petites commandes. Quelques appareils la fois. a ne fait pas de grosses manchettes mais a remplit tranquillement le carnet.

C'est ce qu'elle fait depuis quelques semaines. Au Salon du Bourget, alors qu'on n'attendait pas grand chose, des contrats se signent. Bombardier a maintenant 123appareils en commande ferme et 129autres en option. C'est assez pour aller de l'avant avec la production commerciale, qui doit dbuter en 2013.

Fait noter, ces commandes proviennent de sept clients diffrents situs sur au moins trois continents: Amrique, Europe et Asie. C'est ce que la direction voulait: tre prsente dans tous les marchs pour se construire petit petit une masse critique de clients, anciens et nouveaux.

Ce n'tait pas vident raliser. Les transporteurs ariens aiment bien faire affaire avec un fournisseur pour la plupart de leurs appareils. a rduit les cots des pices, de l'entretien et de la formation. Et c'tait d'autant moins vident qu'Airbus avait rpliqu la CSeries en lanant en dcembre sa famille de A320 remotoriss. Airbus a dj engrang plus de 500commandes mais ce sont pour des A320 et A321, des appareils de 150places et plus. Aucune, ma connaissance, pour des A319neo de 124places, qui sont les concurrents directs de la CSeries.

Reste maintenant voir ce que fera Boeing, qui semble toujours hsiter entre remotoriser ses 737 ou dvelopper un tout nouveau modle mais qui serait de plus grande capacit que les 100 150siges.

Bombardier n'a pas encore remport le gros lot. Mais sa stratgie des petits pas semble porter fruit et commence djouer les prvisions des sceptiques. Ce sera tant mieux pour Montral, le Qubec, et les travailleurs de l'aronautique qui ont connu plus que leur part de mises pied depuis 10 ans.

Commentaires (2)

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Fiert!
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Nous sommes fiers de vous la famille Bombardier-Beaudoin, grce vous surtout le Qubec rayonne et cre des emplois et bravo aussi au gouvernement Charest qui l'appuie!
Je suis fier de vous...et pourtant je ne travaille ni Bombardier, no ne dtient de actions de cette belle compagnie!!!smilies/kiss.gifsmilies/kiss.gif
Steves Labelle , juin 21, 2011
Bravo
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Flicitation

Encore beaucoup plus d'emploi au Mexique.
Habitude , juin 21, 2011

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