Rue Frontenac - AbitibiBowater et la transparence






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La chronique de Michel Van de Walle
Jeudi, 09 juin 2011 15:12

Il est exceptionnel, pour ne pas dire rarissime, qu'une entreprise dcide d'exclure les mdias de son assemble d'actionnaires. En fait, en 25 ans de couverture des affaires et de l'conomie, je ne me rappelle pas d'un seul cas au Qubec. Mais ma mmoire peut faire dfaut.

La papetire AbitibiBowater vient de le faire ce jeudi, prtextant qu'il s'agit d'une runion prive. En fouillant un peu dans la loi sur les valeurs mobilires et celles sur les compagnies, on ne repre aucune disposition obligeant la direction d'une compagnie de donner accs aux mdias lors de son assemble. Selon le porte-parole de l'Autorit des marchs financiers, Sylvain Thberge, c'est la prrogative du prsident d'admettre qui il veut cette occasion. En fait, les seuls qui auraient le droit, ce sont bien sr les actionnaires, les administrateurs et les vrificateurs.

Les entreprises donnent toujours accs aux mdias leurs assembles. Elles y voient gnralement leur intrt immdiat : c'est de la publicit gratuite.

Il est frquemment arriv que l'on savait l'avance qu'une assemble d'actionnaires allait tre houleuse. Des actionnaires peuvent tre mcontents des rsultats financiers, en dsaccord avec des dcisions de la direction ou encore, un groupe militant pour une cause quelconque peut avoir dcid d'intervenir. Et il y a les organismes de dfense des droits des actionnaires, comme le MDAC ici, qui prsentent rgulirement des propositions qui ne plaisent pas la direction et alimentent des dbats parfois costauds.

Cultiver le secret

On a souvent assist des assembles mouvementes de banques au cours desquelles on dcriait par exemple la rmunration astronomique des patrons. Ou de certaines compagnies qui, faisant affaire dans des pays o le respect des droits dmocratiques est le dernier des soucis, devaient affronter des reproches. Bombardier, notamment, a d se dfendre plusieurs reprises d'avoir accept un contrat du gouvernement chinois pour une liaison ferroviaire au Tibet, ce qui avait provoqu de vigoureuses discussions lors d'assembles annuelles.

Mais jamais, ma souvenance, n'a-t-on empch les journalistes d'assister des assembles, avec ou sans affrontements. Car, en matire de relations publiques et d'image de marque, tout le monde convient que la transparence est la meilleure attitude adopter.

La dcision d'AbitibiBowater va totalement l'encontre des pratiques usuelles. En empchant les journalistes d'assister l'assemble, elle donne l'impression de vouloir cultiver le secret.

C'est d'autant mal venu de sa part que cette entreprise, aussi prive soit-elle, a largement obtenu de la part de l'tat un soutien financier et lgal. Encore cette semaine, l'Assemble nationale du Qubec a adopt un projet de loi permettant l'entreprise d'taler sur 15 ans, plutt que cinq, le remboursement du dficit de sa caisse de retraite. La compagnie a obtenu cette drogation parce qu'elle tait sur le point de faire faillite et qu'il fallait allger ce fardeau financier. Cet accommodement a d'ailleurs provoqu des remous, notamment chez les retraits et au Parti qubcois qui reprochaient la direction d'empocher des bonis de 6 M$ et des options sur actions de 200 M$ alors que la caisse de retraite affiche un dficit de 1,3 G$.

De plus, pour la sauver de la faillite, le gouvernement du Qubec a consenti l'entreprise une garantie de prt de 100 M$ US il y a 2 ans. Difficile d'tre plus d'intrt public que cela.

Obligation morale

AbitibiBowater n'a pas que des actionnaires. Elle a aussi encore des milliers d'employs et des usines un peu partout, notamment au Qubec. Ses activits ont une incidence substantielle dans plusieurs rgions. Cette socit a un nombre important de fournisseurs et de clients qui ne sont pas ncessairement des actionnaires et qui peuvent lgitimement tre intresss par ce qui se passe chez elle.

On pourrait allonger la liste des motifs qui justifient que la direction d'AbitibiBowater donne accs aux mdias ses assembles d'actionnaires. Ce n'est peut-tre pas une obligation juridique (a devrait l'tre, soit dit en passant) mais c'est certainement une obligation morale. Surtout quand on a eu l'aide de tous les contribuables pour se sortir du trou.

Cette dcision de la direction d'AbitbiBowater survient de plus au moment o l'on exige des entreprises qu'elles adoptent les meilleures pratiques en matire de bonne gouvernance. L'poque est la transparence, pas au secret.

AbitibiBowater n'a manifestement pas compris cela.

Commentaires (5)

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perso
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J'ai toujours trouv que a serais pour le mieux d'exclure les mdias des assembles d'actionnaires, premirement, ils n'ont mme pas droit de votes, deuximement, ils font juste rpter ce qui a t dis, ce qui est une perte de temps colossale vue que la direction participe a ces assembles juste pour brosser un portrait positif de l'entreprise. Les mdias devrais prendre les rapports publiques, les lires, et donner un avis indpendant l-dessus. Dans la finance c'est endmique, Obama dis que GM c'est un succs, on a droit a des tonnes d'article qui rpte la mme maudite affaire, pourtant l'action de GM chute, clairement les mdias et les investisseur ont deux visions de la mme chose, a serais mieux que les mdias ce penche sur la baisse plutt que rpter que Obama pense que GM c'est un succs, il est oblig de dire a, comme chaque membre de la direction sont obliger de dire que la compagnie va s'en sortir...
Deric Caron , juin 12, 2011
pas surprenant
0
a quand remonte la derniere fois que les mdias ont fait bonne publicit d'abitibibowater ? cest loin... pas surprenant que les mdias ont t exclus... quoi qu'il se dise cette assemble, les mdias vont l'crire de facon pjorative.
Anonyme , juin 11, 2011
Obscurit
0
Bah...le peuple n'a pas savoir ce que font les grands de ce monde. Occupons le en lui donnant des jeux et du hockey comme a les grands peuvent travailler dans l'obscurit trs apprcie des no-libralistes.
Pierre , juin 11, 2011
OPM: pas tous...
0
Le plus gros actionnaire d'AbitibiBowater est Fairfax et ma
connaissance il s'agit d'une compagnie prive.
R. Boivin , juin 09, 2011
AbitibiBowater : y a t-il un (seul) actionnaire dans l'avion?
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Il faut tre pas mal casse-cou pour conserver des actions d'une compagnie sur le point de faire faillite.
Je souponne ceux qui restent d'tre des "OPM player" comme la Caisse de Dpt.
(OPM : other people money = l'argent des autres).
Ben Bernanke , juin 09, 2011

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