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Dtente - Carnets de voyages
Écrit par Alain Bisson   
Lundi, 23 mai 2011 10:35
Mise à jour le Lundi, 23 mai 2011 17:58

MT DESERT ISLAND, MAINE La Park Loop, dans le parc national Acadia, prs de Bar Harbor, dans le Maine, est la plus belle route cyclable sur laquelle jai roul dans lest de lAmrique. Rien de moins. Ctait particulirement le cas pendant le long week-end de la Journe nationale des patriotes, alors que lle sortait tout juste de lhibernation et que la horde de touristes navait pas encore dferl.

Imaginez une boucle dune cinquantaine de kilomtres, deux voies sens unique pour lessentiel, o la vitesse maximale permise nest que de 40 kilomtres/heure, qui serpente travers une fort ctire, suit scrupuleusement le bord de falaises surplombant lAtlantique, contourne de petites baies dsertes et culmine avec lascension en lacets de la plus haute montagne de la cte est des Amriques.

Ajoutez ce portrait du bitume en duvet et vous avez la Park Loop.

La Loop est situe sur la trs montagneuse Mount Desert Island (MDI), une le de 280 kilomtres carrs accessible depuis la cte du Maine grce un court pont, la hauteur dEllsworth. Il sagit, aprs Long Island, de la deuxime plus grosse le de la cte est amricaine.

Les Rockefeller

Bar Harbor est le plus connu des villages de MDI. Cest le centre touristique, ce qui lui confre les inconvnients et les avantages dun tel statut. Cest l, entre autres, que vous aurez le bonheur, si ncessaire comme ce le fut pour moi, de trouver le Bar Harbor Bicycle Shop, une boutique tenue par les frres Joe et Al Minutolo, deux mcanos hors pair passionns de vlo.

Le Mount Desert Island cycliste, cest aussi les 70 kilomtres des Carriage Roads, un des legs de la richissime famille Rockefeller au Parc national Acadia. Une bonne partie de MDI appartenait aux Rockefeller et lessentiel des 35000 acres du parc a t constitu avec des terrains quils ont cds ltat.

Inquiet de linvasion de la voiture dans son lieu de villgiature estival prfr un visionnaire mme si sa famille a fait fortune dans le ptrole ? John D. Rockefeller Jr. y a fait construire des chemins en poussire de roche seulement accessibles lpoque aux calches et aux chevaux. Le rseau, toujours interdit aux vhicules, fait maintenant la joie des cyclistes et des marcheurs.

Sur la Park Loop, il faut rouler piano pour jouir pleinement du spectacle des vagues qui se fracassent sur les rochers. Photo Rue Frontenac

Les Carriage Roads quadrillent la section centrale du parc national et ont t conus afin doffrir un ventail des caractristiques naturelles de MDI, notamment avec des incursions en bord de mer ou en bordure de petits lacs intrieurs.

Pour les mordus de la route, la Park Loop reste toutefois le plat de rsistance de MDI. Le circuit modrment escarp part du Visitor Center de Hulls Cove. La route suit dabord le flanc dune colline et offre de magnifiques points de vue sur la baie de Bar Harbor. On entre dans le vif du sujet quelques kilomtres plus loin avec le dbut des deux voies sens unique. La Loop plonge au milieu dune fort, puis longe louest des palissades prises des adeptes descalade. Le nom du site dit tout: Precipice.

On passe ensuite la gurite du parc on peut y payer son droit daccs ou lavoir fait Hulls Cove puis on arrive au bord de la mer la hauteur de la magnifique Sand Beach. La diminutive plage est encastre entre les falaises et la temprature de leau y dpasse rarement un frigorifique 13 degrs, mme au plus chaud de lt. Brrrr !

Le clou du spectacle

Les quelques kilomtres suivants, en passant par Otter Point, Otter Cove et Little Hunters Beach, proposent les points de vue atlantiques les plus saisissants. La route suit avec dvotion le bord de la mer en sautant de falaise en falaise. Roulez piano pour jouir pleinement du spectacle des vagues qui se fracassent sur les rochers.

Aprs coup, la route reprend vers le nord, avec une section en devers et en monte douce o le Jordan Pond et le Eagle Lake, en bas gauche, sont vos compagnons de route.

Vous ntes alors qu quelques encablures de devoir prendre une dcision: retourner vers votre point de dpart ou prendre droite la monte de cinq kilomtres vers le sommet du mont Cadillac, l o le soleil mergeant lest frappe en premier les tats-Unis, les matins sans nuages.

Cest son altitude 465 mtres , sa proximit de la cte et sa longitude orientale qui donnent cet infime privilge au mont Cadillac.

La monte nest ni trs longue ni trs difficile, mais il faut tout de mme aimer grimper. Ou alors avoir vraiment envie dadmirer lincomparable panorama au sommet. Par temps clair, on peut admirer le chapelet dles qui percent locan cet endroit de la cte, et mme un petit bout de la Nouvelle-cosse lest, ou le sommet du Maine, le mont Katahdin, au nord, qui sont tous deux plus de 160 kilomtres.

Au cur de lt, la circulation automobile peut tre assez dense sur le chemin daccs du mont Cadillac, il faut donc redoubler de prudence dans la descente. Considrant quun vlo est beaucoup plus agile quune voiture dans les virages serrs, cest difficile de se retenir

Le MDI offre galement plusieurs autres itinraires cyclistes intressants, dont la Sargent Drive et la route 3 jusqu Seal Harbor, do on peut accder la Park Loop par lentre Stanley Brook.

Le tour de la Quiet side de lle, du ct de Somesville, Pretty Marsh, Seal Cove, Tremont, Bass Harbor et Southwest Harbor, est aussi trs agrable.

Attention cependant la chausse, qui n'est pas d'une qualit gale partout et notez que certaines routes n'ont pas d'accotement.