Rue Frontenac - Les vins de Niagara tiennent leurs promesses






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Dtente - La bande des vins
Samedi, 04 juin 2011 09:02
Mise à jour le Samedi, 04 juin 2011 10:01

Jai rcemment eu la chance de passer trois journes rencontrer des dizaines de vignerons et dguster au moins 250 vins de la magnifique rgion viticole de Niagara en compagnie dune bande de fous furieux du vin qui, comme la Bande des vins, svissent sur le Web.

Lvnement a pour nom le Taste Camp North et regroupait une quarantaine de bloggeurs et chroniqueurs vins dun peu partout dans lEst de lAmrique du Nord : Halifax, Qubec, Ottawa, Toronto, Boston, New York, Indianapolis Mme Denver, au Colorado !

Ctait la troisime dition du Taste Camp, une tradition initie par Lenn Thompson du New York Cork Report, qui souhaitait convier des wine geeks de la cte Est venir dcouvrir sa rgion viticole, Long Island.

Devant le succs de lvnement, on a rcidiv lanne suivante avec la dcouverte de la rgion des Finger Lakes, louest de ltat de New York. Cest l que quelques confrres ontariens et lami Rmy Charest, de Qubec, ont fait remarquer aux amricains que de la vigne poussait aussi au nord.

Passage au nord

Ainsi naquit lide de passer au nord pour la troisime dition. Mme si la dernire journe fut consacre aux vins de Niagara du ct amricain de la rivire!

Si plusieurs amricains ont t abasourdis de dcouvrir au Canada des vins dune grande lgance, je suis convaincu que la plupart des Qubcois le seraient tout autant. Avouons-le, nous ne connaissons chez nous rien aux vins dOntario, certains que nous sommes que notre grand pays de glace est bien trop froid pour produire de bons vins.

Et cest une erreur.

Certains confrres ont conclu leur sjour en disant que la rgion tait prometteuse. Jirais plus loin en disant que bien des promesses ont dj t tenues.

On est videmment loi des familles de vignerons depuis 15 gnrations que lon rencontre souvent en Europe. Mais on trouve maintenant Niagara des parcelles de vignes ges de plus de 30 ans. Certains vignerons poussent laudace jusqu inscrire la mention vieilles vignes sur leurs bouteilles.

Paul Bosc Jr, du Chteau de Charmes, nous a fait le portrait de la rgion. Photos Rue Frontenac

Tout est possible

Malgr son dbut de maturit, la rgion est encore marque par cette folle effervescence dune jeunesse refusant de se conformer des rgles trop strictes.

Par exemple, en France, quand on pense la bourgogne, on parle de pinot noir et de chardonnay. Bordeaux, de cabernet sauvignon ou franc et merlot.

Niagara, tout est possible. Jy ai dgust des viognier, riesling, gewurztraminer, auxerrois, sauvignon blanc, vidal, savagnin, pinot noir, cabernet sauvignon et franc, merlot, malbec, syrah, gamay, petit verdot. Ouf! Et jen oublie

Mais si vous voulez mon avis, les cpages les plus russis sont le chardonnay et riesling en blanc, et pinot noir et cabernet franc en rouge. Quoique trop rares, jy ai aussi dgust quelques syrah de trs bon augure.

Puret et lgance

Outre les dizaines de discussions animes avec les vignerons et les fous de vin participant cette aventure djante, ce qui ma le plus agrablement surpris de Niagara, cest cette signature des vins du coin, qui nest pas celle laquelle on sattend tous des vins du Nouveau monde.

Beaucoup de vins empreints dune grande puret, de finesse et dlgance. Peu de surextraction, de bombes dalcool confitures et trop boises.

Bien sur, jy ai bu des vins quelconques qui mont laiss de marbre. Mais en gnral, du trs beau travail de nos voisins ontariens.

Et beaucoup de beaux vins hlas difficiles trouver au Qubec. La SAQ les mets peu en valeur, et il faut se rabattre sur les importateurs privs pour les dgoter. Mais le mieux selon moi, cest de partir un week-end Niagara. Jetez un coup dil aux chutes, oubliez la ville, sorte de Las Vegas pour les pauvres, et attaquez larrire-pays, ses vignes et le lac Ontario, bien plus jolis!

Je vous parlerai ici de mes coups de cur dune des deux principales rgions viticoles de la pninsule, soit Niagara-on-the-Lake (NOTL), qui comprend quatre sous-appellation, St.Davids bench, Four Mile Creek, Niagara Lakeshore et Niagara River.

Je vous offrirai bientt le tome deux de cette vire, qui aura pour thme lautre rgion viticole de la pninsule, le Bench, ainsi que les vins du ct amricain de la rivire.

Photo Rue Frontenac