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Dtente - Jeux vido
Écrit par Jean-Franois Codre   
Lundi, 23 mai 2011 13:04
Mise à jour le Lundi, 23 mai 2011 13:32

Les rputs studios Rockstar ont chang le monde du jeu jamais avec la srie Grand Theft Auto. Leur dernire oeuvre, L.A. Noire n'en fera pas autant, mais elle amincit une fois de plus, de faon significative, la frontire entre le jeu vido et le cinma.

Si vous avez cout un peu la tlvision au cours des derniers jours, il y a de fortes chances que vous soyez tombs sur la publicit de L.A. Noire. Si vous l'coutiez d'un oeil distrait, il y a mme des chances pour que ayez cru qu'il s'agissait d'un film, plutt que d'un jeu. Ne soyez pas honteux, mme en y jouant, on a parfois davantage l'impression de regarder un film que de jouer.

L.A. Noire vous place dans la peau de Cole Phelps, nouvel officier de la police de Los Angeles la fin des annes 40. Phelps, dcouvre-t-on aussi en progressant, revient de la Seconde Guerre mondiale, o il s'est distingu. Rapidement, il est promu enquteur et se retrouve travailler sur une srie de meurtres mystrieux impliquant des femmes. Le rcit tente de s'accrocher au meurtre (vritable) d'Elizabeth Short, surnomme Black Dahlia, survenu en 1947 et source depuis de nombreux rcits de fiction.

L.A. Noire nous plonge dans l'atmosphre des vieux films policiers. Photo courtoisie

La trame narrative est dcoupe autour de chaque enqute. Une victime est dcouverte, vous tes assign au dossier, rcoltez des indices, interrogez tmoins et suspects, closez l'enqute et passez la suivante. La structure est un peu simpliste, mais offre l'avantage qu'il sera trs facile pour Rockstar d'offrir des extensions au jeu sous forme de nouvelles enqutes tlchargeables. C'est d'ailleurs dj annonc.

En cours d'enqute, vous tes parfois appel participer certaines scnes d'action, comme des poursuites de suspects pied ou en voiture ou encore des changes de coups de feu. Vous pouvez aussi, quand rien ne presse et que vous vagabondez dans les rues de Los Angeles, rpondre des appels radio pour d'autres dlits, des braquages ou des prises d'otage, par exemple. Ce sont ces missions secondaires qui gnrent le plus d'action, puisque les enqutes de la trame narrative principale sont surtout constitues de rcoltes d'indices et d'interrogatoires.

Attardons-nous donc ces deux mcaniques. Quand vous arrivez sur une scne de crime ou dans l'appartement d'un suspect, par exemple, une musique de fond vous laisse entendre que vous tes dans une situation de recherche d'indices. Ce ne sont pas les meilleurs moments. Vous aurez mme l'impression parfois de revenir dans le temps et de jouer des jeux l'ancienne du style Myst ou Full Throttle, dans lesquels on finissait toujours par cliquer n'importe o dans l'cran jusqu' ce que a gnre une raction.

Dans ces scnes, vous allez donc parcourir tout l'espace en appuyant sur le bouton appropri (X sur PlayStation, A sur Xbox 360) jusqu' ce que Phelps choisisse de s'attarder tel ou tel objet qui trane sur le sol ou sur un bureau. La musique change quand vous avez rcolt tous les indices, alors il est difficile d'en manquer, mme si on peut passer pas mal de temps chercher celui qui manque l'occasion.

Tout se joue l'interrogatoire

Le coeur de L.A. Noire se situe plutt dans l'autre volet, celui des interrogatoires. C'est vous, l'aide des indices rcolts mais surtout en tentant de lire le visage de votre vis--vis, de diriger l'interrogatoire. Rgulirement, on vous demandera de dterminer si la personne interroge vient de dire la vrit, de mentir ou si vous avez des doutes.

Exemple type: un tmoin vous rpond ne pas connatre la victime, mais semble nerveux et regarde le plafond. Vrit, doute ou mensonge? Dans ce cas, le mensonge semble vident. D'autres cas le sont beaucoup moins et les consquences de vos choix peuvent tre importantes. Si vous vous trompez, l'individu se referme et cesse de rpondre vos questions, ou tout le moins cette ligne de questions. Si vous russissez, il s'ouvrira et vous fournira des indices supplmentaires.

videmment, les dveloppeurs ont d mettre beaucoup d'emphase sur les expressions faciales des personnages pour tre en mesure d'exprimer toutes les subtilits typiques du mensonge ou de la sincrit sans pour autant verser dans les gros traits et la caricature. Leur travail cet effet est phnomnal. Il arrive l'occasion que certains personnages semblent avoir les yeux vides et inanims, mais de faon gnrale, on a vraiment l'impression d'interroger un tre humain.

ce chapitre, si la technique vous intresse, il vaut la peine de regarder le vido ci-dessous pour constater quel point les expressions des visages virtuels sont proches de celles des acteurs qui les incarne et avoir un aperu de la mcanique derrire le tout.

Le systme n'est pas pour autant parfait. On ne sait pas, par exemple, exactement quelle sera la question que posera Phelps selon nos choix et on peut parfois tre surpris. Toutefois, comme je devenais progressivement meilleur au fur et mesure que le jeu avanait, j'ai tendance en dduire qu'il y a sinon un certain ralisme, tout le moins une certaine logique dans le processus qui fait que ce n'est pas totalement alatoire.